原子習慣:基本原理 - 為何細微改變會帶來巨大差異?


2003 年的某天,英國自行車協會的命運改變了。
在那之前一百多年的時間裡,英國從未在環法自行車賽奪冠,廠商甚至不願販售商品給英國比賽,深怕對銷量有影響。
然而,2007 到 2017 這十年間,英國自行車選手共拿下 178 座世界冠軍,奧運、殘奧金牌 66 面,以及 5 次環法自行車賽的勝利。

讓人不禁狐疑,究竟是什麼巫術?

首先,先來談談教練 David Brailsford 深信的哲學宗旨-「微小增長的總和」。
整個原則的概念在於,如果把關於騎自行車的所有面向分解,讓每個面向都改善百分之一,全部加起來就會得到可觀的成長。舉凡,重新設計坐墊,讓其更為舒適;在輪胎上塗抹酒精,增加抓地力;讓選手穿上特製衣服,以維持肌肉最理想溫度。
目前為止,都還算料想內的範圍。很科學,很可以。


然而,他們並沒有止步於此,David Brailsford 跟他的團隊,持續在被忽略的小地方做大文章:測試不同的按摩油,看哪種讓肌肉恢復最快;僱請一名外科醫生教選手如何洗手,以降低感冒機率;找到最舒適的床墊與枕頭,來達到最佳的睡眠品質。
而這些微小改變,讓他們在短短五年內,在北京奧運拿下相關項目六成金牌。驚為天人!

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是的,我想我也需要那個床墊與枕頭。


這一切是怎麼發生的?乍看之下似乎只能帶來細微改變的習慣,如何將普通運動員塑造成冠軍?又要怎麼複製到自己的人生中?

複利效應,讓小習慣造就大不同

  • 每年進步 1 %,持續一年,最後你會進步三十七倍;每年退步 1 %,持續一年,你將弱化到趨近於零。
  • 習慣,就是「自我改善」的複利。
    • 我們往往輕視小改變,現在存一點錢,你依舊不是百萬富翁;連續上健身房三天,你的身材還是很糟糕;今天讀德文一小時,你還是不會這個語言。我們嘗試做了些改變,成果卻來得不夠快,於是我們回歸了先前的慣例。
    • 反之,今天吃一餐垃圾食物,體重計上的指針也不會偏移太多;今晚因為加班忽視家人,他們不會怪你;把今天該做的事情拖到隔天,通常都還有時間完成。單一決定,很容易被漠視。
    • 最終導致問題的,就是這許多過失的累積
  • 造就成功的,是日常習慣,而不是千載難逢的轉變。

談了那麼多,建立持久習慣之所以如此困難,是因為在追尋的前期或中期,常常出現所謂的「失望之谷」,比如「我每天早上健身了一個月,又控制飲食晚上只吃水煮餐,為什麼體重都沒有下降?」完全是我現在的肺腑之言 (╥﹏╥),嗯偏題了剛剛講到我是肥宅 啊不對是失望之谷,你期待有「線性進展」,但在前幾天、幾週、甚至幾個月,效果都不顯著,然後你就悻悻然的放棄了,然而,這正是任何複利過程的標誌:強大的成果總是姍姍來遲。
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NBA 聖安東尼奧馬刺隊的球員休息室貼著 Jacob A. Riis 的一段話:「當一切努力看似無用,我會去看石匠敲打石頭。可能敲了一百下,石頭上連一條裂縫都沒有,但就在第一百零一下,石頭斷裂為兩半。然後我了解到,把石頭劈成兩半的不是最後那一下,而是先前的每一次敲擊。」

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讓我題外話一下,NBA 有一句話是這麼說的:「馬刺出品,必是精品。」馬刺總能將看起來非常普通的運動員(甚至落榜秀)培養成綠葉、功能型球員,有機會再慢慢養成全明星,像是現在的 Kawhi Leonard,他是第一輪十五順位進 NBA 的,說實話不是多前面的順位,但他現在是全明星等級,更別說馬刺連續 22 年進季後賽(平紀錄),就如休息室裡這段話推崇的宗旨:「改善系統,勝於目標」。

最後給大家幾個問題來打破一下迷思吧

  1. 贏家跟輸家擁有同樣的目標
    • 每個選手都想奪金,為什麼有些人成功了?
    • 驅使英國自行車選手登峰造極的並不是他們想要贏下環法自行車賽的 目標 ,他們其實一直以來都想贏呀,卻直到他們執行了追求微小改善的 系統 才產生不同結果。
  2. 目標限制了你的快樂
    • 任何目標背後都隱藏這樣的假設:「一旦達成目標,我就會快樂。」
    • 「只要我瘦到 N 公斤,我就可以放鬆了。」大陷阱啊!!!瘦到 N 公斤然後呢?生活還是得過,還是要吃、喝,還是一個不小心又會胖了,所以,你得愛上過程,這個看著自己肌肉增加 爽、體重下降 好爽、體態變好看 超爽 的過程,而非限制自己只有在達到目標才能快樂。

結語

我是 Kobe 鐵粉,看到這篇文章,特別想到了老大的 81 分傳奇的一戰,他在結束受訪時說道:「我知道我會進那些球,因為這就是我每天做的事,我每一天訓練都要投進一千顆球,每 一 天 !今天,就像是平常訓練時投進的每一球一樣,我投出去就知道會進了。」如此純粹的曼巴精神,享受過程,不得不說,Kobe 的目標也很明確,就是冠軍,愈多冠軍越好,但他的系統更是完美無瑕,訓練、無止盡的訓練、凌晨四點的洛杉磯,更重要的是他由衷享受著每一秒的過程。記得嗎?Kobe 的第一個冠軍,一個男孩在浴室獨自擁著獎盃,時隔多年,似乎還能感受到他那份純粹的情緒,他真的好想那個冠軍,他用盡每一分精力走到那一刻,就在那一百零一下,石匠粉碎石頭的那一刻。

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